Macao – världens spelcentrum

Las Vegas och Monaco är de två stora spelstäderna i väst, som väl alla känner till. Eller i alla fall tror oss känna till. Macao, däremot, är långt mer okänt. Men omsättning på spel i Macao är långt större än i Las Vegas. Faktiskt är det så att, vad gäller det rent ekonomiska, sopar Macao mattan med resten av världen. Under 2011 beräknades intäkterna från spel i Macao uppgå till motsvarande 28,379 miljoner dollar. I jämförelse så är siffran för Las Vegas 10,300 miljoner dollar. Så att kalla Macao ”Orientens Monte Carlo” känns lite fel. Monte Carlo är snarare ”Occidentens Macao”.

Kort

Spelhistorien i Macao börjar också tidigare än i Monaco. 1847, när Macao fortfarande var en portugisisk koloni, legaliserades spel där. Målet var, som så ofta för, att förbättra

på statens inkomster. Mot slutet av 1800-talet började staten sälja licenser till Fan Tan-hus, Kinesiska spelhus. Fan Tan är ett enkelt spel som i sin ursprungliga form går ut på att gissa bönor i en kruka, även om det också spelades med kort. Runt tvåhundra sådana spelhus betalade licenspengar.

1937 och 1962 respektive delades nya kasinorättigheter ut, vilket ledde till gradvis introducering av olika västerländska spel. Sociedade de Turismo e Diversões de Macau, som fick monopol på kasinoverksamhet i Macau 1962 var de som först tänkte riktigt stort. De introducerade flera västerländska spel, och bättrade på båtförbindelserna med det rika Hong Kong. Så började Macao bli ett resmål för rika Hong Kongbor som ville prova på spel. Förutom kasinon fanns (och finns fortfarande) vadslagning på hund- och hästkapplöpning.

När Macao 1999 lämnade Portugal och åter blev en del av Kina tillät regimen Macaos spelverksamhet att fortgå. De till och med öppnade den ytterligare, genom att från 2002 ge fler företag rätt att driva kasinon. Numera kommer ungefär 70% av Macaos inkomster från beskattning av spel. Med tanke på Kinas växande välstånd ser det inte ut som strömmen av spelsugna turister kommer att avta, snarare tvärtom.